VIRGIN HARLEY |  ハーレーの115周年を祝う「HARLEY-DAVIDSON 115TH ANNIVERSARY CELEBRATION IN MILWAUKEE」レポートトピックス

ハーレーの115周年を祝う「HARLEY-DAVIDSON 115TH ANNIVERSARY CELEBRATION IN MILWAUKEE」レポート

  • 掲載日/ 2018年09月10日【トピックス】
  • 取材協力/HARLEY-DAVIDSON JAPAN  取材・文・写真/青木タカオ 写真/HARLEY-DAVIDSON

ハーレーの115周年を祝う「HARLEY-DAVIDSON 115TH ANNIVERSARY CELEBRATION IN MILWAUKEE」レポートの画像

115周年を祝うアニバーサリーイベント
ミルウォーキーに、5日間で15万人が押し寄せた!

すっかりお馴染みとなった、5年ごとに開催されるミルウォーキーでのアニバーサリーイベント。115周年の今夏は8月29日(水)〜9月2日(日)に開催され、1903年から変わらぬ場所の本社をはじめ、ダウンタウンにあるハーレーダビッドソンミュージアム、ミシガン湖畔の退役軍人公園、地元の7つのディーラーらを公式会場とし、5日間で15万人ものファンが集結した。

5年前に訪れたときは、ミュージックライブにエアロ・スミスといったビッグネームが登場するなど、エンターテインメントが充実していた印象だったが、今回は「BACK TO THE MOTOR COMPANY」と現地で関係者が言っていた通り、レースイベントが立て続けにおこなわれ、ハーレーダビッドソンに息づくレーシングスピリットを強く感じた。

日本のファンには、あまり馴染みがないかもしれない“ハーレー=レース”というイメージだが、フラットトラックやドラッグレースでファクトリーチームが活躍しているのは、コアなファンならご承知のはず。ハーレーダビッドソンがモータースポーツとともにあることを、今回は再認識させられたのだった。

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もっとも白熱したのは、金曜夜に市内中心部にあるパンサーアリーナにて開催されたフラットトラックレースだろう。ハーレーダビッドソンの新旧レーシングマシンがショートトラックを駆け抜けた。

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黎明期に盛んだったビーチレースも、ミシガン湖畔で再現された。砂のオーバルコースを4バルブのWRやXLたちがアクセルワイドオープン。2日間にわたって開催され、会場はヒートアップしっ放しだった。

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スキー場を使ってのヒルクライムレースも大盛況。ビーチレース同様、黎明期に盛んな競技だったが、現在も全米選手権がおこなわれている。

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シリーズ戦にエントリーしているマシンは、スイングアームが伸ばされたヒルクライム専用のカスタムが施されている。メインフレームや足まわりはモトクロッサーベースだ。

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アメリカンモータースポーツといえばドラッグレース。自分の愛車で気軽に走れる参加型で、次々に0-400mの直線をアクセル全開で走り去っていく。

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デビューしたばかりのFXDR114もデモラン。新車状態のフルノーマルとのことだが、他を圧倒する強烈なダッシュを披露していた。

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ストリートがハーレーで埋め尽くされるのは、お馴染みの光景。115周年の今夏もミルウォーキーは、昼夜を問わずVツインのサウンドが鳴り響いた。

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メイン会場のひとつ Harley-Davidson Museumでは、話題の電動ハーレー「LIVEWIRE」も展示され、注目を集めた。2019年の発売予定だ。

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デイトナバイクウィークなどでもお馴染みのWall of Deathと呼ばれるアドレナリン全開の曲芸ショー。バイクはなんと1936年のWL。垂直の壁面を周回しつつ、観客からチップを受け取るというクレージーさは、何度見ても飽きない。

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もちろんミュージックライブも昼夜を徹して至るところで。こちらはロックの殿堂入りも果たしたZZ Top……!? いや、これまたアメリカのイベントではお馴染みのソックリさん。コピーは上出来で、大盛り上がり。

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こちらもじつにアメリカ的。高く張ったロープの上を、肌の露出度高めの女性が操るバイクで走るハイワイヤーモーターサイクルショー。単純明快で楽しい。

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そして最終日の日曜日。イベントを締めくくるのが、ミルウォーキーのメインストリートをクローズしておこなわれたパレード。

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そのほとんどがハーレーダビッドソンで、6000台規模の大パレードとなった。通り過ぎるのに、なんと1時間を要する。

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